Creating Biomedical Technologies to Improve Health

Escáner de Seno TC Dedicado Ofrece Una Alternativa a la Mamografía

Tuesday, April 29, 2008

Un escáner de seno TC dedicado puede tomar imágenes de lesiones cancerosas de seno con la misma precisión que la mamografía y hacerlo con mucho menos molestias. Las lesiones cancerosas, realzadas usando tintes de imagen, son claramente visibles con estas tomografías TC.

A dedicated breast CT scanner can image breast cancer lesions with the same accuracy as mammography and do so with significantly less discomfort. Cancerous lesions, enhanced using imaging dye, are clearly visible on these CT scans.

La detección temprana del cáncer de seno ofrece la mejor oportunidad para encontrar y tratar lesiones pequeñas antes de que el cáncer se extienda. Sin embargo, el pellizco que ocurre cuando los seno son apretados entre dos placas durante una mamografía es suficiente para que algunas mujeres eviten esta prueba de detección que potencialmente les salvaría la vida.

Un nuevo enfoque para imágenes de seno – un escáner de seno dedicado basado en tomografía computarizada (TC) – tal vez algún día ofrezca a las mujeres una prueba sin dolor, así como un diagnóstico y opciones de tratamiento más precisos. Utilizando rayos X desde diversos ángulos, la TC de seno ofrece una imagen tridimensional del seno usando la misma cantidad de radiación que la usada para una mamografía. El sistema de escáner, desarrollado por investigadores de la Universidad de California en Davis (UC Davis), obtiene imágenes del seno utilizando geometría de haz cónico, una técnica que sólo radia el seno, protegiendo el tejido adyacente en los pulmones, el corazón, y la espalda.

Para poder ser escaneada, la mujer se acuesta boca abajo en la tabla especial de escáner TC y coloca un seno a través de un orificio en la tabla. El detector y escáner TC gira 360 grados alrededor del seno colgante, recopilando 500 imágenes. Los datos se envían a una computadora que compila los cortes transversales en una sola imagen tridimensional. John Boone, Médico Físico en UC Davis e investigador principal del proyecto, comenta que “podemos observar el seno desde cualquier ángulo utilizando el mismo conjunto de datos”.

 

Herramienta de Prueba Potencial

El escáner de seno TC, como herramienta de prueba potencial, supera en muchas formas a la mamografía tradicional: ofrece imágenes tridimensionales del seno comparado con las imágenes de sólo dos dimensiones para mamografías, elimina la compresión del seno entre dos placas, y elimina los artefactos de imagen (áreas sospechosas que resultan de estructuras normales de seno traslapadas entre sí cuando el seno se comprime). Las mujeres con senos densos se pueden beneficiar particularmente con esta tecnología de imagen debido a que el tejido en senos densos puede obstruir lesiones.

En un estudio clínico reciente, Boone, Karen Lindfors, colaboradora y Jefe de Imágenes de Seno en UC Davis, y su equipo mostraron que las tomografías TC son comparables con los rayos X de mamografías en la identificación de lesiones cancerosas. Además, las mujeres en el estudio encontraron la técnica TC notablemente más cómoda. “Podemos ver las masas mejor que con la mamografía ya que no hay tejido traslapado. Esta claridad mejorada podría reducir el número de mujeres que son remitidas a evaluaciones adicionales”, dice Lindfors.

Este estudio encontró también que la mamografía era mejor para poder distinguir micro calcificaciones, pequeños racimos de calcio que indican actividad celular del seno y pueden a veces ser un signo de cáncer. La toma de imágenes de estos racimos presenta un gran reto, pero es clave para poder transformar el sistema en una herramienta de prueba clínica viable. Boone dice que “El escáner de tercera generación funcionará mejor en la identificación de micro calcificaciones. Estamos deseosos de que el sistema se pueda usar para pruebas, pero tal vez el nicho real esté en el área de diagnóstico y terapia”.

 

Suites para Imágenes de Seno

Boone prevé una suite para imágenes de seno donde las mujeres sean examinadas y, de ser necesario, reciban cuidados ese mismo día. Las clínicas actualmente tendrán de 8 a 10 sistemas de mamografía y una máquina de biopsia estereotáctica. Las mujeres con lesiones sospechosas son remitidas con frecuencia a más evaluaciones, en instalaciones de resonancia magnética (MRI), donde compiten por horarios de citas con otros pacientes que esperan su turno para imágenes de sus rodillas, cabezas, y otras partes del cuerpo. Hacer una cita puede tomar hasta 2 semanas, y la imagen es tomada por un técnico de resonancia magnética en vez de un técnico de imágenes de seno. Boone dice que “Un escáner del seno TC dedicado en el centro del seno, permitiría que las imágenes se llevaran a cabo por un técnico conocedor de senos, y se podría hacer una biopsia del seno inmediatamente si fuera necesario”. Lindfors añade que con una inyección de contraste (un tinte que realza las imágenes), los resultados de la tomografía TC serían equivalentes o superiores a la resonancia magnética de senos en cuanto a la evaluación de etapas de tumores y las pruebas de detección en pacientes de alto riesgo.

Boone comenta que un sistema de escaneo dedicado podría ser un caballo de trabajo en una suite de imágenes de seno, ya que podría ofrecer imágenes de seno así como una guía de biopsia robótica y terapias como la ablación (destrucción) de tumor. Para ejecutar una biopsia, el radiólogo podría usar las imágenes TC para guiar el porta agujas hacia su posición junto a un tumor. Se insertaría una aguja de biopsias hueca dentro del porta agujas y se extraería una muestra central del tumor. Para la ablación de tumor, las imágenes TC ofrecerían un método más preciso para visualizar la ubicación del tumor y guiar la aguja a su posición para llevar ondas de radio que destruyan el tumor. Comenta también que las tomografías TC serían menos caras y más accesibles que las resonancias magnéticas de senos. El diseño abierto de las tomografías TC permitirían también el uso de agujas de metal y reducirían la claustrofobia (miedo a espacios cerrados), un impedimento para la toma de imágenes a veces asociado con los escáneres de resonancia magnética.

 

Nuevas Maneras de Ver los Senos

En colaboración con Ramsey Badawi, físico TEP en UC Davis, los investigadores desarrollaron, para extender su labor, un escáner híbrido TC/TEP (tomografía por emisión de positrones), el cual podría determinar el grado o progresión de los tumores (etapas), monitorear la respuesta a la quimioterapia, y ofrecer procedimientos intervencionistas tales como la biopsia y ablación de tumor. Las imágenes del sistema híbrido, como con el escáner TC de senos, podrían guiar la aguja del radiólogo hacia el sitio del tumor para extraer una muestra central o llevar ondas de radio para destruir un tumor. Boone y Lindfors tomaron imágenes de su primer paciente en diciembre y continúan recopilando información preliminar del sistema. Lindfors dice “Estamos realmente en la infancia con todo esto. Necesitamos aún de ensayos con diversos observadores y de equipo en diversos sitios”. Sólo unos cuantos grupos están trabajando con sistemas similares, incluyendo investigadores en M.D. Anderson, la Universidad de Rochester, la Universidad de Massachusetts en Worcester, y la Universidad de Duke.

Boone espera que dentro de 3 a 5 años, el aparato pueda estar disponible como herramienta de diagnóstico. Comenta que “tiene el potencial de reemplazar la forma en que tomamos imágenes del seno para el cáncer”.

Este trabajo está apoyado por el Instituto Nacional de Bioingeniería e Imágenes Biomédicas.

 

Referencia

Lindfors KK, Boone JM, Nelson TR, Yang K, Kwan ALC, Miller DF. Dedicated breast CT: Initial clinical experience. Radiology. 2008 Mar 246(3):725-33. Published online before print January 14, 2008.